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马斯克SpaceX载人首飞成功,商业航天赛道已经发枪

来源:互联网作者:admin 日期:2020-06-10

北京时间5月31日凌晨3时22分,钢铁侠马斯克旗下的SpaceX龙飞船载着美国宇航局(NASA)的两名宇航员道格·赫利(Doug Hurley)和鲍勃·班肯(Bob Behnken),成功从肯尼迪航天中心发射台前往国际空间站。经历19小时的飞行后,SpaceX的载人龙飞船成功与国际空间站对接。

此次载人飞行有两点值得被关注,首先这是十年来美国首次从本土将宇航员送往国际空间站,其次这是一次由私企执行的火箭载人飞行任务,具有里程碑式的意义。

这家成立于2002年的私人航天企业其实并不容易。就在发射前一天,美国当地时间5月29日下午1时49分,SpaceX星际飞船SN4原型机还在得克萨斯州的测试场测试时发生了爆炸。这家年轻的公司自2013年10月首次试飞以来,所经历的失败次数多到让马斯克崩溃,曾一度徘徊在破产的边缘。

随着此次SpaceX星际飞船的成功发射,商业航天或将迎来属于自己的最佳时机。目前在商用市场能和Space X一较高下的大概只有“联合发射联盟(ULA)”,而且它可能是唯一在可靠性和安全性上胜于Space X的对手,ULA由两大航天巨头波音公司和洛克希德·马丁公司在2006年联合成立,是目前美国最可靠、最具航天经验的发射服务商,已成功将100多颗卫星送入轨道,且至今无发射失败案例。

SpaceX的成功仅仅只是个开始,商业航天赛道已经发枪。除上文提及的Space X以及联合发射联盟(ULA),美国商业航天玩家还有杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)领导的蓝色起源(Blue Origin)以及理查德·布兰森(Richard Branson)旗下的维珍银河(Virgin Galactic)。

近期蓝色起源公司开辟了两条战线,剑指Space X,旨在竞标美国宇航局(NASA)的合同,此外该公司还在研发新谢泼德号(New Shepard)火箭,一种垂直起飞和着陆的火箭,并希望将其用于人类太空旅游。

相较于以上三家航天公司,维珍银河侧重点可能更加倾向于太空观光。今年年初该公司CEO乔治-怀特赛兹(George Whitesides)曾披露,随着公司接近其今年开始商业飞行的目标,潜在的太空旅游的需求正稳健增长,已有来自60个国家的603人支付了定金。

不甘落后向来是中华儿女的高尚品格之一,自国家政策于2016年开放商业航天,商业航天赛道新进了很多黄皮肤玩家,据不完全统计,相关领域注册企业已不下百家。4月1日,淘宝主播薇娅直播售卖“火箭发射服务”,原价4500万元,直播间优惠价4000万元即可买到一次火箭运载服务。

自1961年4月12日,苏联东方号宇宙飞船第一次进入环绕地球飞行的轨道,人类从此成为太空物种以来,航天事业便一直是国家队们的专属俱乐部,民营企业的加入无疑为航天事业注入了新的血液,以马斯克的Space X为例,提升服务质量、降低发射成本便是Space X的拿手绝活。自2011年美国航天飞机退役以后,NASA不得不依赖俄罗斯的“联盟”号载人飞船将本国宇航员送往国际空间站,因为选择有限,俄方一直主导着航天市场,“联盟”号的船票一路飙涨,从2007年的2180万美元涨到2018年的8110万美元,而Space X得益于可回收技术,单次发射成本可节省30%以上,自此NASA实现去“联盟”化。

技术发展亦是如此,以智能洗车机为例,一台看似简单的铁疙瘩,却集成了智能感应、人工智能算法、视觉采集、物联网数据、水循环等诸多智能系统,不经过时间的沉淀,根本无以应对复杂的消费市场,很好的应验了“方寸之间显功力,细微之处见真章”。

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